為什麼選擇乳膠床墊?

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為什麼選擇乳膠床墊產品?

台灣老一輩的消費者知道,在早年乳膠製品是非常昂貴的,一直到近10年來才開始流行,並且普遍應用在床墊寢具,由於技術成熟與市場多元也造就更多不同等級、配方、製程的乳膠製品,其中不乏類乳膠這種全合成乳膠,因此價位變得低中高市場皆有,廣泛性不可同日而語。

目前市場上高端床墊產品至少都有一層乳膠設計,不論厚薄,甚至也有以乳膠為主的全乳膠床墊,因為床墊最主要的兩項特性就是舒適跟支撐,它同時具備,因此我們查閱國內外的資料後,盡可能地提供您更完善的說明,希望您會喜歡。

乳膠的優點

耐用   乳膠是高密度發泡的產品,原料使用天然橡膠汁液,就像其他橡膠製品一樣擁有高彈性的特色,長期使用後仍能回復原狀。

支撐   發泡後的乳膠呈現多孔、蓬鬆透氣的結構,一旦壓力從上而下擠壓就會使其結構更緊密,高密度配合乳膠的彈性就形成高回彈支撐,不同的重量會呈現不同的壓力深度,越深時回彈也越大,這可以確保不同體重的人都能保持服貼支撐的感受

溫度   乳膠的溫度不輕易改變,從科學上來說是屬於高比熱的材質,這意謂著它需要更高的熱量才能提升一點溫度,也就表示它不會輕易被環境改變溫度,加上多孔特性以及模具開孔的設計能增加散熱能力,這能使您減少翻身機率,進而增加睡眠品質。

低過敏   乳膠本身就是低過敏的天然材質,只有極少數的人有乳膠過敏的特徵,若乳膠製成的配方能加入抗敏的設計,其使用上就能更安心。但仍不建議直接接觸,床墊都需要有保潔墊或床包來保護,而且多數的乳膠過敏都是來自直接接觸與長期接觸,比如醫護用的乳膠手套。

關於溫度
縱然有多數的說法認為乳膠產品較熱,但其實科學上是相反的,會感覺到熱多半是環境因素以及產品透氣設計不良,如果使用者自身就是高熱源,且環境無法快速降低熱源溫度時,由於乳膠本身沒有致冷的特性,溫度傳導跟透氣性能也沒有異於常人的功效,其皮膚接觸面的熱氣無法蒸發溢散,就會感覺悶熱。

如果是全乳膠床墊就要依賴模具設計上多孔的通透設計來彌補,若為獨立筒床墊就可以改變接觸面的設計來達到控制濕度與散熱效果。

 

乳膠的缺點

價格   天然乳膠原料價格年年上漲,全球供不應求,加上許多開發中國家的崛起,真正的天然原料變得稀有,每顆橡樹乳膠的日產量低微,這意謂要大規模的種植來確保產能,但礙於適合種植的環境以及生態保持關係使得種植面積擴增難度不易,目前多半在集中在東南亞國家。所以如果你發現有便宜的乳膠產品,要多注意質量,它可能有更多的合成物或是在不友善的環境與技術下製造。

壓力釋放   乳膠在這部分有很好的評價,但跟記憶泡棉或高適壓性材質相比則不夠突顯,乳膠會隨密度改變彈力,這意謂密度越高隨之越硬,因此床墊多半會隨整體來增加緩衝材質,改變舒適度,全乳膠床墊有各種好壞評價,而乳膠獨立筒床墊則能因應設計來改變使用體驗。

連動性    乳膠有很高的彈力,這表示其連動性高,若比較干擾度來說就不如記憶床墊好。

 

天然乳膠LATEX產地

目前天然橡膠的主要生產國主要分布在東南亞、非洲與中南美洲,其中東南亞國家如泰國、馬來西亞、印尼佔占全球橡膠總產量67%,以及占全球出口量79%。而消費國家則主要以美國、中國與日本為主。根據中國方面統計,中國已經連續六年成為世界大一大橡膠消費國與天然橡膠進口國,對天然橡膠進口的依存度高達70%,中國本身也生產天然橡膠,但是自給率已經跌破30%,預計未來在中國持續發展的影響之下以及油價的影響,天然橡膠的價格恐將居高不下。

馬來西亞乳膠與全球局勢

國際上可以選擇的乳膠產品眾多,單就以台灣市場來說的話,民眾偏愛的產地為馬來西亞,其次還有泰國、斯里蘭卡等東南亞產地,國內偏好馬來西亞乳膠的原因是因為20世紀80年代馬來西亞是全球最大的乳膠出口國(標準馬來西亞橡膠-SMR),但自1960年起隨著國家政策與經濟作物改變(油棕樹引進),橡樹被砍伐製成家具,且大量膠農改種其他作物或販售農場,導致全國橡膠種植面積不斷削減,單以2014年為例:

馬國2014年橡膠進口量為90萬5,041公噸,較2013年下跌9.9%,主要進口自泰國、越南、菲律賓、柬埔寨、緬甸、印尼及印度。

馬國2014年橡膠出口量為72萬1,722公噸,較2013年下跌14.8%,主要出口市場為中國大陸、德國、伊朗、美國、巴西及韓國。

這意謂著馬來西亞已成為主要橡膠消費國,同時也是世界最大的出口供應商之一,馬國目前為全球第八大橡膠消費國,居中國大陸、美國、印度、日本、泰國、印尼
及巴西之後。

 

2012年乳膠進口比例

 

上圖為我國2012年天然橡膠進口數量比例,泰國最多,越南第二,印尼為第三大進口國,而日本進口則以印尼55%與泰國43%為主,南韓是泰國47%印尼35%為主,中國大陸則以泰國60%為主。

國內進口區域較為平均還有另一個原因,中國大陸、日本、南韓的外交優勢可以取得較高品質的天然橡膠,且泰國為東協之首,中國大陸更是以大量購買泰國天然橡膠作為外交工具,且更重要的是受到東協加三的影響(ASEAN Plus Three Cooperation,APT),這些國家進出口關稅為零,我國無法取得關稅減免故為維持價格競爭力,退而求其次向越南購買較為便宜的天然橡膠。

以目前局勢來看,泰國嚴然是天然乳膠的最高品質產地,也因此陸續出現贗品充斥的現象。

怎麼挑選乳膠產品?

目前台灣很流行乳膠床墊,因此不難購買,但我們可以發現只要是原裝進口床墊(未來將為大家帶來區別偽歐美品牌的方法)有乳膠內材的都比較昂貴,這還要看原料產地與檢驗證明,如果諸位有到泰國產區購買過乳膠墊,一片5cm且乳膠含量90%以上的要價不斐,光一片5cm的墊料我們跟產地原廠進口都要上萬元台幣,因此一張號稱有泰國乳膠的床墊只要萬元以下…真的要好好想想,更何況一對泰國天然乳膠枕頭不用1000元,要有成本概念,殺頭的生意有人做,賠錢的生意沒人做…。

而其他產地進口的產品,有部分獨家辦理的進口商已經能提供相當多的資料佐證,若單憑進口報關單的就要謹慎些,因為產地不等於品質等級,進口商為了保護價格不會提供貨源資料,連我們廠家都拿不到,這部分也充斥著中國大陸從其他國家轉運來台的風險,因為報關單只會出示從何地過來的資料,不會寫製造地。

不是中國大陸的品質不好,而是中國大陸為高仿大國,真正的好東西在大陸本土都難買到了,價格飆天價還不一定能買到真品,這樣的條件下把好東西賣到國外還便宜賣,有可能嗎?

所以找有品牌的乳膠是較安全的作法,有代理商把關品質,且檢驗資料一應俱全,雖然價格較高但可以確保質量的穩定性。

另外,除了乳膠本身以外,配方、製程、模具設計、品管…等也會影響價值,歐洲乳膠較強調低過敏以及環保訴求,據乳膠廠家所訴,白人對於乳膠過敏的機率較高,因此對過敏特別重視,而環保的部分是乳膠製程會有大量化學汙染,會使用大量的水來清洗,這些水若沒有經過合格的廢水處理就排放,會對環境造成傷害,這在開發中國家可能較不嚴格,但在已開發國家就特別重視,當然這都是成本。

模具設計有很多種類,可能是針對透氣性或是多段的軟硬支撐設計,而品管就不用多說了,越珍惜品牌的商家越在乎品管。

總結

乳膠是否為必須品,在我們看來是非必要的,但若是添加了乳膠則能為睡眠增加更豐富的體驗,尤其Q彈的支撐性、自然的服貼曲線,還有更久的最佳舒適表現,這都值得您將它納入期待選項。

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參考資料

工研院IEK-全球天然橡膠市場概況
經濟部國際貿易局-經貿資訊網
統一期貨-天然乳膠
台灣東南亞國家協會研究中心
經貿透視雙週刊
每日頭條-泰國乳膠黑幕
維基百科
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